Poules, une Histoire naturelle

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Soyons très clair dès le départ : il ne s’agit pas du énième guide sur l’art et la manière de construire et/ou gérer un poulailler chez soi.

Ce très bel ouvrage de 224 pages, écrit par Janet Daly (maître de conférences en virologie comparative à l’école vétérinaire de l’université de Nottingham), Catrin Rutland (maître de conférences en anatomie et en génétique du développement à l’école de médecine de l’université de Nottingham), Mark Hauber (éthologue, spécialiste de la protection des espèces et des neurosciences comportementales, enseignant en universités à New-York), Joseph Barber (co-rédacteur en chef de la revue Journal of Applied Animal Welfare Science, intervenant au Hunter College de New-York et directeur associé de l’université de Pennsylvanie) et Andy Cawthray (diplômé en sciences de l’environnement et en protection animale et travaillant pour le Field Studies Council et la Royal Society for the Protection of Birds), essaie d’être le plus exhaustif possible sur l’animal « poule » : d’où vient-elle ? quel est son comportement ? comment fonctionne-t-elle physiologiquement ? quelles sont ses capacités d’apprentissage ? etc.

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Vous n’apprendrez pas dans ce livre si l’abreuvoir siphoïde est mieux ou moins bien que le seau à tétines (il faudra d’ailleurs que je traite le sujet un jour dans un autre article), mais que la poule ne peut, comme la plupart des oiseaux, pas aspirer l’eau et doit donc lever le bec pour la faire descendre directement dans l’œsophage, et étant originaire des forêts tropicales et parce que son régime est le plus souvent constitué de grains secs, elle a besoin de points d’eau en libre accès, plusieurs pour éviter les rivalités,  ainsi que de fruits et de légumes verts.

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Vous apprendrez aussi que le cerveau des poules est davantage latéralisé que celui des humains, notamment concernant la vision : elles peuvent ainsi voir le monde de deux manières différentes, soit en regardant un objet avec leurs deux yeux en même temps (vision binoculaire, comme nous), soit en utilisant chaque œil séparément pour obtenir deux images à la fois sans qu’il y ait interférence entre ces deux informations visuelles.

 

Abondamment illustré et richement mis en page, l’ouvrage est très agréable à feuilleter, même si son format assez grand le rend peu pratique à une lecture ailleurs qu’à la table : oubliez le lit le soir avant de dormir !

Bien fait, complet et agréable à l’œil, il peut aussi faire un beau cadeau pour quiconque envisage d’en savoir un peu plus sur cet animal qu’on considère, souvent à tort, comme stupide.

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Le sommaire du livre :

Chapitre 1 : Évolution et domestication
• Origines de la poule domestique
• La poule dans l’histoire et la culture
• L’usage des poules aujourd’hui
• La poule de demain

Chapitre 2 : Anatomie et biologie
• Le squelette
• Les muscles
• Le cœur et l’appareil circulatoire
• Le système respiratoire
• Le système digestif
• Appareil reproducteur mâle
• Appareil reproducteur femelle
• Le système immunitaire
• La peau
• Les plumes
• Crêtes et barbillons
• Le système sensoriel
• Thermorégulation
• Adaptation au vol

Chapitre 3 : Comportement
• Comportement de la poule domestique
• Évolution et domestication
• Différences de comportement entre les sexes
• Se nourrir et boire
• Repos et perchoirs
• Soigner les apparences
• Échapper aux prédateurs
• Cris d’alarme
• Agrégation
• Agressions, rivalités et alliances
• Cris et autres vocalisations
• Conséquences de l’accouplement
• Construction du nid et ponte
• Incubation
• Comportement de l’embryon
• Éclosion
• Comportement parental
• Comportement des poussins
• Modèles comportementaux
• Comportements nuisibles

Chapitre 4 : Intelligence et apprentissage
• Intelligence et apprentissage
• Dans les méandres du cerveau
• Asymétrie cérébrale et vision
• Imprégnation et apprentissage
• Aptitudes cognitives
• Les effets de la domestication
• Apprentissage social
• Société hiérarchisée
• Nourrissage et apprentissage
• Dressage
• Étude des préférences
• Émotions et bien-être

Chapitre 5 : Races
• La folie des volailles d’ornement au XIXe siècle
• Races mixtes
• Races de combat
• Races pondeuses
• Races de chair
• Races d’ornement
• Naines véritables
• Évolution des souches commerciales

Informations utiles
• Races du monde
• Biographie des auteurs
• Bibliographie
• Index
• Crédits

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